Belice es un país independiente pintoresco y hermoso ubicado en la costa caribeña de América Central. Cuenta con un área de aproximadamente 9,000 millas cuadradas; 174 millas en su punto más extenso y 68 millas en su punto más ancho. Belice está a un vuelo de 2 horas de Estados Unidos y ofrece vuelos diarios a y desde Miami, Houston, Los Angeles y New Orleans. Además, tiene vuelos regulares desde Honduras, Guatemala, México y San Salvador. Se estima que la población total es de 366,942. Su capital administrativa es Belmopan. La ciudad de Belice es la más grande comercialmente con 60,000 habitantes. La población de Belice es diversa e incluye descendientes de la cultura Maya y varias mezclas de civilizaciones caribeñas, caucásicos, chinos e indios del este. La lengua principal es el Inglés. El clima es subtropical con una temperatura promedio de 80 °F.

Gobierno

Belice tiene una larga historia de paz, estabilidad y democracia. Se convirtió en una colonia británica en 1862 y logró la autonomía en 1981. Belice es miembro de la Commonwealth británica, las Naciones Unidas, el Movimiento de Países no Alineados, el FMI, la Organización de los Estados Americanos y el Banco Mundial.

El sistema político se basa en el Modelo británico de Westminster, la reina Isabel II es representada por un Gobernador General de Belice como cabeza de estado. La autoridad ejecutiva es ejercida por el gabinete liderado por el Primer Ministro. La autoridad legislativa está compuesta por 29 miembros de la Cámara de Representantes electos por sufragio universal cada cinco años. Además, hay 8 miembros del senado electos por mayoría por recomendación del Primer Ministro.

Hay dos partidos políticos principales y en las últimas elecciones de agosto de 1998, el gobierno cambió al Partido Unido de la Gente luego de cuatro años de gobierno del Partido Democrático Unido. Ambos partidos están comprometidos al desarrollo del país.

Sistemas legales

Las leyes de Belice derivan de la ley común inglesa y la complementa la legislación local. El sistema de corte es similar al de Inglaterra y los contratos y negociaciones se basan en el modelo legislativo inglés.

Moneda y Banco

La moneda local es el dólar de Belice que está unido al dólar estadounidense con una tasa fija de BZ$2.00 = US$1.00.

Comunicaciones

Phillip S.W El aeropuerto internacional de Goldson cerca de la ciudad de Belice constuyó recientemente una estación terminal y brinda servicios diarios a través de cinco empresas a Estados Unidos y América Central.

Las comunicaciones telefónicas, por telex y fax desde y hacia Belice son excelentes y se encuentran disponibles servicios de marcado telefónico directo. Una estación satelital en la capital, Belmopan, brinda servicios de telecomunicación de alta calidad a todo el mundo. Están muy bien establecidos los servicios de mensajería internacionales para entregas express.

Idioma

La lengua oficial y oral es el Inglés, pero también el español. Belice cuenta con un porcentaje superior al 90% de alfabetización.

Comercio y Economía

El gobierno de Belice ha promovido el desarrollo mediante una economía mixta en la que el sector público ha utilizado los préstamos extranjeros a conciencia, sobre todo en términos de concesión, para el desarrollo de la infraestructura y apoyo al sector privado. El crecimiento del PBI fue de 8% en promedio en los últimos tres años con la agricultura aún siendo sonsiderada la actividad principal pero ahora con un gran aporte del turismo.

El rendimiento de la agricultura se basa en azúcar, cítricos y bananas. Otras exportaciones significativas son productos textiles y marinos.

Belice se beneficia de un gran número de acuerdos preferenciales de acceso al mercado, en particular con Estados Unidos, Canadá y la comunidad económica europea a través de enlaces británicos.

El ministerio de Desarrollo Económico trabaja con un esquema integral de inversores disponible para los habitantes de Belice e inversores extranjeros. Esto hace que haya una liberación de impuestos de hasta 15 años y con una exención de hasta el 100% de impuestos comerciales sobre la importación de equipos de capital y materia prima. Dentro de este esquema de inversión no hay restricción sobre la repatriación de ganancias, dividendos, tarifas, capital (incluso ganancia de capital) que deriven de las inversiones extranjeras en el país siempre que las inversiones estén registradas en el Banco Central.

Turismo

La barrera del arrecife, es el arrecife más largo en todo el hemisferio norte, ofrece un paraíso para pescadores, buzos y para aquellos que practican snorquel. Las islas de coral rodean este arrecife de 176 millas que ofrece un lugar ideal para la práctica de deportes acuáticos. La isla de Belice tiene dentro de su historia un Centro de la cultura de Maya con muchos sitios arqueológicos a lo largo del país en distintos estados de exploración. Una gran parte del país está compuesta por jungla y la naturaleza virgen ofrece a los exploradores aventuras inimaginables. El agradable clima sub tropical con una suave briza caribeña invita al turista a visitar la costa de la aventura en cualquier momento del año. Hay una amplia variedad de alojamientos desde hoteles internacionales y hosterías hasta resorts locales de cabañas y restaurantes que ofrecen una variada gama de platos.

La combinación de excelente servicio, legislación impositiva y legislación empresarial moderna hacen de este un ambiente atractivo para inversores mundiales.